黑洞发生碰撞!距离地球10亿光年

日前,天文学家于距地球 10 亿光年,由三个星系合并的系统「SDSS J084905.51+111447.2」中,发现有三个超大质量黑洞正发生罕见的碰撞。美国乔治梅森大学研究人员瑞安·菲佛表示:”当时我们只是在寻找两两成对的黑洞对,但我们的筛选技术却让我们找到了这个令人惊叹的星系系统。”

研究人员先从新墨西哥州的史隆数位巡天望远镜收集到的数据中,分析来自 SDSS J084905.51+111447.2 的可见光,并由全民科学计划‘星系动物园’的成员协助标记出这是由正在发生的星系合并所产生的系统。接着研究人员从美国航天局的广域红外线巡天卫星收集到的数据,发现了此系统射散出的红外线辐射量高于一个超大质量黑洞在吸收物质时会产生的量。

进一步使用 NASA 钱卓拉 X 光天文台观测此系统的 X 光辐射后,团队发现在各个星系的中心皆有相当强的 X 光源存在,表示有黑洞正在吞噬物质的迹象。经由大双筒望远镜验证后,证实了三个星系中心的超大质量黑洞皆处于活动的状态。

研究成员指出,每个黑洞之间的距离大约在 10,000 – 30,000 光年,由于这些黑洞正随着星系间的合并在靠近彼此,其距离也将持续缩短。虽然雷射干涉引力波天文台已侦测到许多黑洞相撞所产生的重力波讯号,但团队表示由三黑洞系统的相撞过程有可能与先前观测的不同,例如加速合并速度等等。

不过,由于美国的 LIGO 与欧洲的处女座干涉仪目前锁定的频率是针对较小型黑洞,因此两皆无法观测到超大质量黑洞相撞所产生的重力波。

钱卓拉天文台的团队也在声明中表示,此系统有可能是天文学家解开最终秒差距问题的希望。此问题是,当两个星系逐渐相撞时,其中心的超大质量黑洞也会开始靠近,而根据理论显示两个黑洞间的距离会在 1 秒差距后,就无法再缩短距离。

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